除了生命科学,新冠疫情对其他学科的研究造成了哪些影响?

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除了生命科学,新冠疫情对其他学科的研究造成了哪些影响?冷哲,有时治愈,常常帮助,总是安慰
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自从新冠病毒造成了全球大爆发以来,全世界的人类的生活与活动都受到了影响,对各行业的冲击都已经逐步体现,那么对物理学界的影响也有很多,今天选几篇刊登在 Nature 上的比较有意思的文章给大家做个分享。

一、世界变安静了[1]

首先因为新冠疫情的原因,大部分国家的人民都需要在家里保持隔离状态,人们减少了外出与 娱乐,那么直接造成了人类因为移动所造成的噪音的减少,这对地球物理学家是一个利好消息。

研究地球运动的研究人员报告说,地震噪声(行星地壳振动的嗡嗡声)下降了,这可能是交通网络和其他人类活动被关闭的结果。他们说,这可以使探测器发现较小的地震,并加强监测火山活动和其他地震事件的努力。

布鲁塞尔皇家比利时天文台的地震学家托马斯·莱科克(Thomas Lecocq)说,通常只有在圣诞节前后短暂地经历这种程度的降噪,并观察到了降幅。

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噪声的下降也可能有益于地震学家,他们利用自然发生的背景振动(例如海浪撞击产生的振动)来探测地壳。由于火山活动和地下水位变化会影响这些自然波传播的速度,因此科学家可以通过监视波到达指定探测器所需的时间来研究这些事件。

人类行为的震动会对很多科学研究产生干扰,比如北京地铁 4 号线开通以后,清北两所大学的很多精密研究就要放到半夜进行,因为地铁的行动会直接干扰到仪器。

二、引力波测不到了[2]

还是由于人们没法出门上班的原因,有众多的超大型物理实验设备受到了负面影响,没人维护和操作导致无法开工,比如意大利的处女座引力波探测器就被迫关闭了。

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意大利比萨附近的处女座引力波探测器已于 3 月 27 日关闭,以保护其员工的健康。这些设施探测到时空中微弱的涟漪,称为引力波,这是由大规模宇宙碰撞(如黑洞合并)引起的。阿姆斯特丹国立亚原子物理研究所的物理学家发言人乔·范登·布兰德说,处女座的工作人员只有不到 12 人。但是前往意大利旅行几乎变得不可能,全面停工是保护员工的唯一途径。

即便在阿根廷南美大草原这种地广人稀的地区,冠状病毒疫情在世界上最大的宇宙射线天文台依然留下了自己的影响。由于国家封锁,维护人员被禁止对探测器进行定期维修,包括更换故障电池。天文台已经不得不关闭其荧光检测器,该荧光检测器监视上面的天空中宇宙射线的紫外线闪烁。

还有像包括 CERN 这样的大型设施停止了原有的升级计划。CERN 是瑞士日内瓦附近的世界上最大的粒子物理实验设施,属于高能物理学的圣地,因为这次疫情它不得不暂停大型强子对撞机的升级工作。

很多大型的实验设施,包括天文台和一些核物理设施上都受到了这次疫情的影响。当然也有不受影响的实验设置,比如中国的湖北江门地下中微子观测站(JUNO)。虽然 JUNO 处于疫区,但是因为中国的疫情得到了极大的控制,JUNO 项目办公室主任刘磊说:“现在大多数人都恢复了正常工作。”她估计该项目将最多延迟三个月,但仍旨在在 2022 年开始实验。

三、宅家里还能帮科学家做实验[3]

刚才提到的大部分人都因为宅家里停止了日常工作,但是也有一些新的例外。

比如大家都看过意大利人宅在家里,打开窗户唱歌的视频,当然武汉的同学们也干活类似的事情。但是意大利的科学家给这些宅在家里的人找到了新的事情可做。

在 3 月 23 日至 25 日的三个晚上,意大利科学家安排了 6,000 人,在自家阳台上参加从一个公民科学实验:用智能手机测量光污染。

由意大利国家研究委员会发起的名为“阳台上的科学”的项目要求参与者关闭公寓中的所有灯,并启动一个专为该研究设计的应用程序。然后,他们被要求将手机屏幕转向可以从窗户看到的主要光源,例如路灯或标志。该应用程序使用手机的亮度传感器,以勒克斯为单位测量光源的照度或亮度。

天体物理学家和科学传播者卢卡·佩里(Luca Perri)和意大利国家光学学会的研究员亚历山德罗·法里尼(Alessandro Farini)构思了这项研究。像许多国家一样,近几十年来,意大利的夜间照明持续稳定增长。这种光污染损害了天文学家的太空视野,并带来了环境,经济,安全和公共卫生问题;例如,它可以影响免疫系统。

但是,有关光污染的广泛数据收集需要大量的时间和金钱投资,并且可能需要将研究人员或传感器放在家里。卫星只能检测向天空反射的光,这意味着它们无法提供完整的图像。最新的项目使研究人员能够利用锁定公民的协作和热情来测量房屋内的光线。初步数据证实,每个意大利省份都有人参加。

Farini 在该项目中看到了科学的另一个优势。他说:“这种流行病可能引起对科学的怀疑,因为流传着许多假新闻。” “通过这个实验,我们希望使市民更接近于测量技术,让他们看到通常很复杂的过程,并让他们参与科学方法。”

四、大气污染经历了一个大起大落[4]

由于人类活动的限制,科学家已经记录了中国,意大利和纽约市空气污染的减少,研究人员现在预测,自 2008 年经济衰退以来,2020 年全球温室气体排放量将首次出现急剧下降。

除了生命科学,新冠疫情对其他学科的研究造成了哪些影响?

疫情除了让大家不能出门以外,还会造成全球经济的衰退,IMF 已经宣布全球经济进入了大萧条的状态。那么全球各个国家都已经开启了各种经济复苏的刺激措施,基本概括下来就是大水漫灌。

这些放出来的钱会流入各种行业,其中基础建设可能会是一个大的方向。而能源业同样会收到影响,比如陷入低谷的油价大概率会打击到各种新能源产业。

节能减排与经济复苏可能会成为一个相对立的关系。比如我们国家,在前期节能减排的过程中关闭了大量的钢厂,火电厂和水泥厂,大师如果将重点放在经济增长和就业上,有可能会重启这个势头。

美国也一样。在美国,石油和天然气行业已经要求在冠状病毒危机期间放弃各种“非必要”法规,美国环境保护署于 3 月 26 日宣布将暂停大多数执法活动。

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