除了人类还有其他生物发展起来并有意识吗?

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除了人类还有其他生物发展起来并有意识吗?赵泠,自出东非,北极三替,纪元一二零二零。
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不用说其它星球,地球上就有很多动物表现出自我意识了。

自我意识可能是具有一定复杂度的神经系统对自身的非概念性理论,很可能是通过经验获得的一项功能,比如在学习和与自身·世界·他人互动后产生。意识存在的目的可能是简化关于自身生存与行为的一些判断、在神经系统做好动作准备时行使否决权等。

2012年举行的纪念弗朗西斯•克里克的意识大会上宣布的“剑桥宣言”主张自我意识的产生并不依赖特定的大脑构造。实现意识状态重要的是神经复杂性,只要突触的数量足够多,神经系统是什么形状都可以。

“从镜子中辨认出自己”这项能力,在科学上叫做视觉自我认知能力,需要生物对自身的形态·动作、在镜子中看到的画面和两者的关联性进行整合,可以反映有视觉的生物的自我意识。

为衡量动物是否具备视觉自我认知能力,动物心理学家戈登·盖洛普在1970年设计了“镜子测试”:研究人员先将动物麻醉,然后在动物通常看不到的部位(例如额头上)用红颜料做个标记,待动物醒来就在它面前放一面镜子。如果动物照镜子后做出了触摸、检查这个红点的举动,就视为通过测试。

实验发现,多数动物会将镜子里的自己视为另一只动物进行互动,表现出敌意或攻击行为;少数几种动物能按照镜像去摸自己身上的红点,有些还会利用镜子查看自己的屁股、后背等部位[1]

实验证明,一些动物可以认出自己的镜像,人类婴儿通常在18个月以上的年龄也会获得这种能力[2]。目前明确通过了镜子测试的物种有人类、黑猩猩、倭黑猩猩、婆罗洲猩猩、瓶鼻海豚、逆戟鲸、亚洲象、喜鹊、经过训练的鸽子、蚂蚁、清洁工鱼,有部分个体可通过镜子测试或其变种[3]的物种有大猩猩、巨蝠鲼、射水鱼、猪。

乌鸦可以利用镜子寻找视线不能直接看到的食物,但对自己的镜像熟视无睹,目前看不出它们是否有自我认知。

章鱼和乌贼对自己的镜像做出的反应都像是面对另一同类,让支持它们智慧潜力的人们大跌眼镜。

狗可以区分自己的气味,但大部分不能通过镜子测试。

未经训练的鸽子不能通过镜子测试。

长臂猿和恒河猴能利用镜子观察自己身体的一些部位,但未通过标准版本的镜子测试。

社会性昆虫的行为有和人类高度一致的地方,一些种类的蚂蚁与白蚁的社会已经够到了我国探源工程中总结出的古国时代人类文明的标准。过去,人们时常怀疑蚂蚁超个体是否有智能或自我认知能力。而实验证明,蚂蚁个体就通过了镜子测试[4]。这让人们对自我意识这东西到底需要什么条件产生了怀疑[5]

在2015年比利时科学家进行的实验中,24只成年蚂蚁里有23只在能从镜子里看到自己额板上的蓝色斑点的情况下用附肢去抓斑点。 该实验在进行测试的3个蚂蚁物种中都取得成功:Myrmica sabuleti、Myrmica rubra、Myrmica ruginodis。在没有镜子看的时候,蚂蚁不会去抓斑点。没有任何蚂蚁去抓镜子里的斑点。在斑点换成和蚂蚁体色基本相同的棕色后,30只蚂蚁里只有1只自身颜色较深的去抓斑点。即使没有斑点,蚂蚁也会被镜子吸引,30只蚂蚁里的全部都会用附肢、额板和口器触碰镜子,而没有任何蚂蚁去触碰透明玻璃板,即使玻璃另一面有另一只蚂蚁。这些蚂蚁的视力并不特别发达,每只复眼有109~169个小眼,而地球上还有一些蚂蚁每只复眼有3000个小眼[6]。这证明蚂蚁能认知到自我。

除了人类还有其他生物发展起来并有意识吗?

蚂蚁有自我意识这件事的影响是深远的。它不仅说明极其简单的神经构造就可以产生自我意识,还说明自我意识的意义可能远比人们按自己的经历所理解的要低。

解剖性脑半球切除术早已证明切除了一侧大脑半球的人可以正常生活。英国谢菲尔德大学神经学家John Lorder更报道了一些几乎没有脑组织的人能正常生活[7]。该大学的数学系有一位学生,智商达126,成绩优秀。在一次体格检查中,John Lorder通过CT扫描发现该同学的脑部异常。正常人的脑组织有大约4.5厘米厚,而这位同学只有不到1毫米厚的脑组织覆盖在脊柱顶端。在600多个病例里,病人的脑神经只有正常人脑神经的50%到5%,却具有正常的意识和行为能力,半数病人有100以上的智商。在法国也有一位缺失90%神经元的人正常生活[8]并具有75的智商。

上述案例不是说意识和智力不需要大脑支持,但能证明大脑可以在通常认为不可能的情况下正常发挥功能。过去,人们曾认为意识可能与一些特定的大脑区域有关,比如屏状核或视觉皮层,而上述案例里这些人的那些大脑区域往往已经受损,这证明在大脑里很可能没有特定区域专门负责意识。

对准备电位的研究[9]指出大脑会先于我们的意识进入一种特殊的状态。在要求实验对象自发地移动他们的手指时,脑电图扫描显示在运动皮质区有缓慢的负电势势移,而势移的发生早于实验对象的身体移动。有的后续研究指出准备电位比身体移动快0.35秒程度,比自觉意识快了1秒到10秒[10]的程度。植入大脑的电极证明在人的意识做出决定前的1.5秒[11],神经元已经有了反应,监测神经元的状态可以有80%到90%几率预测人的行动何时发生,核磁共振更能提前几秒进行预测[12]。这个现象表明是潜意识决定开始做移动身体之类行为,意识并没有能力决定开始某个行为,只是在它被实施之前能够提出否定的意见。

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