有哪些高效看文献的方法?

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来点干货吧。

先再简单唠叨下看文献的重要性。研究生也好、博士生也好,在整个学术生涯里,都需要不断地大量阅读,对于开题选方向、研究攻坚中期、大论文后期,都要进行不休止的 reading。主要是为了保持自己的学术敏感,知道最新的领域进展。次要的,在大量阅读中,不自知地提升了对英语文献的亲近感,熟悉英语的论文思维,包括词法、句法及篇章常用套路。后期自己论文的 80%都能在你读过的文章里找到各种贴近的模板。

而关于如何看文献,如何更好地看文献,如何从海量的文献解脱出来,总结几条经验,与大家交流。

一、高效看文献的第一步——找到合适的 paper

尤其对于没有指导,自己翻找文献的人来说,阅读充满了柳暗花明又一村的机遇:

  1. 场景 1:原来这个词还有这种英文表达,我当关键词搜一下,nani?出来这么多好文章都没看过

2. 场景 2:这篇文章真不错,作者第一次听说,我搜一下,nani?原来是大牛啊,成捆的 paper 等着我下载

3. 场景 3:文章背后感谢提到的基金项目,我搜一下,nani?这个课题出了这么多内容,待我看看异同。

4. 场景 4:这个大佬好几篇文章都挂了另一个作者,我搜一下,nani?原来是老师,这个老师其他的学生我搜一下,看看相似工作都做了啥。

类似的场景还有很多。而这也是任何一个新手熟悉一个领域必经的过程,虽然老师或者师兄师姐会直接给个推荐 list,但保持独自探索的好奇心是非常重要的。

而最经常的找 paper 的渠道,以计算机学科为例,清华大学的刘洋教授作了一个图,从时效与质量的平衡,介绍了不同文献渠道的优势和不足:

有哪些高效看文献的方法?

在这,想强调几点:

1. 重视经典著作的重要性。经典著作并不一定局限于教材,还包括很多学术专著。尤其一些国外学者关于某个 research topic 的专著,行文质量是非常高的。尤其是 2nd、3rd edition,更是经过了时间的考量,值得多通读几遍。读这类著作,目的不是去了解学科前沿,而是去了解经典的内容,同时对提升英文的语感特别有帮助。

2. 有意识地读一些跨领域的期刊,会有意外收获。尤其对 CS 等偏应用的学科来说。跨学科的问题和解决思路,经常会对本领域带来一些很好的借鉴思路。我经常和学生开玩笑说,天下论文一大“抄”,你得会“抄”。不要老在行业内“抄”,去“抄抄”别的领域解决问题的方法,那才是“聪明人”做的事情。尤其对于计算机专业来说,看会议论文占了绝大多数时间;空闲了,当做休闲娱乐,去看看自动化、控制、经管学科的经典期刊,绝对大有裨益。

3. 预印本(Preprint)现在很火,似乎不上 arxiv 就不 fashion 了。确实很火,因为里面的东西很新。但质量参差不齐是一个显著的特点。所以具体还是要掂量下自己的分量。如果连经典都没有读完,那建议还是不要去。arxiv 适合那些已经对领域有一定了解和把握,亟需从同行那获得一些启发、增强交流的科研人员。

二、高效看文献的第二步——大浪淘沙,粗中取精

经过上面第一步,你会发现,文献太多,你忙不过来。

新手读论文,很重要的一个误区,就是拿着笔认认真真地对每篇文章从头读到尾,密密麻麻做着笔记。尤其是一些爱学习的女学霸,笔记做得更是让人叹为观止。这并不是说笔记不重要,而是如果你用这样的方式去对待大量的文章,效率非常低下。对大部分文献的记忆度,随着时间推移,是指数下降的。

这很大的原因,是因为英文不是我们的母语。做个不恰当的比喻,如果一次性给你一年的报纸,你会拿着笔很认真地对每条新闻做重点划单词么。

我们高效看文献,最重要达成的目的,是像看母语文章一样,快速地区分重点,知道哪些是我需要的东西。

1. 重视摘要。几乎所有的文章,简单读过摘要,就能迅速判断这篇文章是否要被你放进垃圾箱。有人说,写论文就是在写八股文,充满着些许不屑。但我想说,幸亏论文像八股文,如果不然,将耗费大量的无用时间在文章阅读上。正因为充满了结构性,我们就知道去哪找文章的重点。科研人员可没有那么好的人文情怀,看到文章最后,揭示悬念或者来个反转,估计要疯掉。

2. 大部分的文章,只需要看方法,不用看实验。经过上面第 1 步,你找到需要的文章后,不用着急每一篇都把细节摸得非常透。因为科研,其实是在一个小点上的突破。所以当你找到这个目标集合,需要进一步看哪些 paper 与你的细分方向更为接近。所以看看 solution 就可以了,experiment 可以放一放。更何况,那么多的 p 图式造假,只会误导你对方法和结论的判断。

3. 1、2 步做完后,相信你已经去粗取精、去伪存真了。接下来,就看最后的那一部分精华就好。不光是阅读,还要自我的实践和质疑。科学就是在质疑中不断进步的。可以自己去跑一遍实验,如果是 CS 学科,可以去看它有没有开放源代码,自己通过 coding 的过程,会有不断的 idea 出来,说不定实现后,就是一篇新的工作了。

三、高效看文献的后续——重视交流

很多人容易在自己的世界里阅读,这是阻碍他学术道路很重要的因素。你会看到很多大咖学者,谈笑得体,颇具风范,那是因为他们从学术初期就不断地与旁人交流心得,毫不保留。

读文献就是这样,不光自己读,还需要把自己的体会与他人分享。只有这样,才能加深自己的理解。而且他人给的建议,一定会让你受益匪浅。学生时代,实验室的组内分享会,千万不要当成老师对你的考核,硬着头皮去参加。

不光是实验室的交流,试着走出去。珍惜每次学术会议的机会,千万不要待在酒店里睡大觉,多去认识同行。听他们的文献报告,绝对比自己拿着文献啃的效率要好上千百倍。

实在没有这些机会,鼓起勇气,将你的读后感和问题 email 给作者,说不定会有不错的收获~

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