如果出现一个生物体,全身都是由癌细胞构成的,会怎么样?

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如果出现一个生物体,全身都是由癌细胞构成的,会怎么样?赵泠,遗迹是曾经讴歌繁荣的生命留下的缺页的梦。
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这生物会是一种令人畏惧的寄生虫,能在宿主体内引起癌症般的病变,难以治疗。其起源可能是动物身上随机长出的肿瘤,而后通过接触或口服传染给其它动物——现实中犬传染性生殖道肿瘤、袋獾传染性面部肿瘤就是这样。在长期的传播里,这些癌细胞可以演化而再度获得多细胞性质[1],但细胞分化程度大抵很低,结构相比原本的动物会大幅度简化,适应寄生生活。

现实中在地球上就存在让人怀疑由癌细胞演化出来的生物:粘孢子虫。

如果出现一个生物体,全身都是由癌细胞构成的,会怎么样?
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二十世纪里大部分时间,人们将粘孢子虫当做原生动物,一度列为原生生物界粘孢子虫门。但后来人们发现其下辖的软孢子虫有那么几根肌细胞、能进行蠕虫状移动。随着人们对分子生物学与基因的认识加深,它们属于刺胞动物的证据震惊了不少专家。

粘孢子虫的所有活细胞缺失多个限制细胞生长和增殖的抑癌基因[2]

它们没有涉及细胞凋亡的含半胱氨酸的天冬氨酸蛋白水解酶、BCL-2 家族蛋白质[3]、凋亡酶激活因子——这些都是脊椎动物和无脊椎动物公有的。
它们没有后生动物公有的钙蛋白酶相关的 PF00648、PF01067。
它们没有 PF00531、PF00554。
Wnt 信号通路失调可以引起过度的细胞增殖与肿瘤发生,而粘孢子虫没有相关 PF00110 Wnt 家族、PF02019、PF01534、PF02377。
它们没有 PF03134,就像人类的一些家族遗传性肿瘤细胞那样。
它们没有 PF00870 p53。你可以在人类的癌细胞基因测序里读到这一项——没看过?知乎搜索“p53 蛋白”,你就看见了。

粘孢子虫还失去了 PF00230 这样地球生命共有的水通道蛋白,非常异质。它们没有胚胎发育过程,没有囊胚阶段、原肠胚阶段,作为多细胞生物没有其它后生动物身上观察到的任何器官,身体由硬化的上皮包裹大量可以无限传代的细胞组成。

粘孢子虫在鱼、环节动物等宿主的鳃、体表和体内寄生,形成包囊并堆积成瘤状,引起组织充血或溃烂、呼吸困难,可以杀死宿主。这些症状符合癌症的恶病质综合征。

在理想的人工环境里,粘孢子虫和刺胞动物门的一些兄弟姐妹一样是没有自然寿命限制的。它们还是可以被机械损伤、不适宜的干燥•温度•盐度、毒素、放射线等杀死,并不是长生不死的。

另一个可参照的现实例子是芽殖孤虫。从基因上看它应该是某种假叶目绦虫,但现在还未发现它的卵与成虫形态,也不知道什么是它的终宿主。它呈不断出芽分裂的不规则形,没有头节,能侵入包括人在内的动物体各部位,如面部、颈部、上肢、腿部、胸腔、腹腔,不受控地增殖,手术也无法根治,折磨并杀死宿主。它引起的疾病经常被诊断为肿瘤,并拥有 100%的病死率。

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